17 Hewan Raksasa Zaman Purba dan Modern, Mengerikan!

4.3/5 - (15 votes)

Hewan Raksasa – Selain manusia dan tumbuhan, bumi juga menjadi habitat bagi jutaan spesies hewan. Setiap spesies hewan tersebut memiliki ukuran tubuh yang beraneka ragam. Bahkan tak sedikit hewan berukuran besar atau disebut hewan raksasa.

Untuk menentukan ukuran hewan, kita bisa mengukur panjang, tinggi, dan berat tubuhnya. Meski kini beberapa hewan raksasa sulit ditemukan karena telah punah dan menjadi fosil, namun di masa lalu hewan-hewan berukuran besar ini ternyata pernah hidup berdampingan dengan manusia.

Hewan Raksasa di Zaman Purba

Berikut ini adalah beberapa contoh hewan berukuran raksasa yang pernah hidup di bumi tapi kini telah punah, antara lain:

1. Argentavis magnificens

Secara harfiah, Argentavis magnificens berarti burung Argentina yang luar biasa. Dulu, burung ini banyak ditemukan di kawasan Argentina dan Amerika Selatan.

Argentavis magnificens pinterest

Burung raksasa Argentavis magnificens memiliki ukuran mencapai dua meter dengan rentang sayap sepanjang tujuh meter. Jika disandingkan, hewan raksasa ini nyaris sebesar pesawat Cessna 152.

2. Smilodon

Hewan raksasa berikutnya adalah Smilodon, yaitu kucing bertaring tajam yang memuncaki sebagai predator hampir di seluruh dunia selama 42 juta tahun. Namun sayangnya, Smilodon punah sekitar 10 ribu tahun silam.

Smilodon indiana.edu

Menariknya, Smilodon diketahui telah berevolusi membentuk beberapa garis keturunan spesies baru. Beberapa jenis baru dari Smilodon adalah antaranya Smilodon fatalis, Smilodon gracilis, dan Populator Smilodon.

Smilodon berasal dari Bahasa Yunani yang berarti pisau dan gigi. Penamaan ini sangat sesuai dengan penampakannya, karena kucing raksasa ini memiliki taring besar melengkung dengan panjang mencapai 28 cm. Kucing hutan raksasa yang mengerikan ini dulunya hidup di hutan Amerika Utara, Amerika Selatan, hingga Amerika Tengah.

3. Megalodon

Menurut teori para ilmuwan dunia, kepunahan megalodon disebabkan karena makanan utamanya hilang dari samudera. Super predator bersirip yang menyeramkan ini pernah hidup di perairan bumi sekitar 16 juta tahun yang lalu.

baca juga:  Panda - Taksonomi, Morfologi, Habitat, Populasi, Perilaku & Fakta Unik
Megalodon inakoran.com

Megalodon adalah salah satu jenis ikan raksasa yang mampu tumbuh hingga 18 meter atau sebesar dua bus bertingkat yang disejajarkan. Tidak hanya memiliki tubuh yang besar, megalodon juga mempunyai mulut super lebar.

4. Megatherium

Hewan raksasa berikutnya adalah megatherium yang sering disebut sebagai kukang tanah raksasa. Habitat megatherium berada di sekitar kawasan Amerika Utara dan Amerika Selatan sekitar 2,6 juta tahun yang lalu.

Megatherium artstation.com

Megatherium adalah jenis mamalia terbesar yang pernah hidup di muka bumi. Bobot tubuhnya mencapai 4.000 kilogram yang nyaris sebesar seekor gajah. Apabila dibandingkan dengan kukang yang sering kita lihat saat ini, tentu saja ukurannya sangat berbeda jauh.

5. Woolly Rhinoceros

Woolly rhinoceros atau badak berbulu memiliki panjang tubuh tiga meter dengan berat antara 1.800 sampai 2.700 kg. Binatang raksasa ini telah berkeliaran di bumi sejak akhir zaman es sekitar 8 ribu tahun SM.

Woolly Rhinoceros scitechdaily.com

Para ilmuwan percaya, salah satu penyebab kepunahan Wooly rhinoceros ialah karena perubahan iklim yang terjadi pada 10 ribu tahun SM. Namun ada juga ilmuwan yang berpendapat, bahwa badak berbulu ini mengalami kepunahan karena perburuan oleh manusia purba.

6. Sivatherium

Sekitar 8 ribu tahun yang lalu, sivatherium merupakan salah satu jenis hewan raksasa yang berkeliaran di sekitar Asia dan Afrika Utara. Hewan ini sekilas tampak seperti campuran antara kijang dan jerapah dengan tubuh menjulang.

Sivatherium pinterest

Sivatherium mempunyai tubuh besar dengan bahu kuat untuk mengangkat kepalanya yang berat. Hal ini disebabkan karena sivatherium tak hanya memiliki sepasang tanduk, melainkan dua pasang tanduk. Tanduk tersebut berada di kepala dan berada tepat di atas mata.

7. Quinkana

Quinkana adalah reptil raksasa dengan panjang tubuh mencapai enam meter, kaki panjang, dan gigi super tajam. Ini artinya, quinkana bisa berjalan lebih cepat daripada buaya yang hidup di zaman modern saat ini.

Quinkana 247tempo.com

Hewan yang hidup pada era Pleistosen atay sekitar 1,6 juta tahun yang lalu ini adalah predator di daratan.

8. Glyptodon

Glyptodon merupakan mamalia besar dengan kulit seperti berlapis baja yang punah sekitar 10 ribu tahun lalu. Cangkang glyptodon mirip lapisan baja yang super kuat untuk menghalau serangan predator lain.

baca juga:  Mengenal Burung - Taksonomi, Ciri, Sebaran, Habitat & Status Konservasi
Glyptodon wikimedia

Hewan yang sekilas tampak seperti armadillo atau trenggiling ini tidak bisa menarik kepala mereka ke dalam tempurung seperti kura-kura. Glyptodon hanya mengandalkan cangkang besi tebal dan berduri tajam untuk melindungi diri. 

9. Paraceratherium

Paraceratherium adalah salah satu jenis binatang raksasa buas yang hidup sekitar 25 juta tahun lalu di kawasan Asia. Sayangnya, catatan fosil paraceratherium relatif jarang ditemukan sehingga cukup sulit menggambarkan seperti apa penampakannya.

Paraceratherium atlasobscura.com

Namun berdasarkan konsensus ilmiah umum, hewan ini memiliki kepala dan leher yang panjang sekaligus berotot.

10. Varanus priscus

Varanus priscus merupakan sejenis hewan reptil raksasa pemakan daging. Tubuhnya berukuran mencapai 7 meter dan bobot lebih dari 1.800 kilogram.

Varanus priscus pinterest

Hewan raksasa yang serupa dengan kadal ini menghuni Australia bagian selatan selama era Pleistosen. Banyak ilmuwan yang berpendapat, Varanus priscus adalah hewan vertebrata berbisa yang pernah hidup di muka bumi.

Hewan Raksasa di Zaman Modern

Berikut ini ada beberapa hewan raksasa di zaman modern yang hingga kini masih hidup, yaitu:

1. Paus Biru

Hewan raksasa di zaman modern yang pertama adalah paus biru atau Balaenoptera musculus. Ukuran mamalia ini bahkan lebih besar dibanding dinosaurus atau binatang purba raksasa lain yang pernah hidup di bumi.

paus biru sites.google

Panjang tubuh paus biru dapat mencapai 30 meter dengan berat sekitar 200 ton atau lebih dari 200 ribu kilogram.

2. Hiu Paus

Hiu paus atau Rhincodon typus adalah hewan mamalia terbesar di perairan. Panjang hewan ini mencapai 9,7 meter dengan berat tubuh nyaris 9 ton.

hiu paus Pixabay

Meski hidup di zaman modern seperti sekarang, namun siapa sangka jika hiu paus sudah ada di lautan sejak 60 juta tahun lalu. Hiu ini mampu bertahan hidup hingga lebih dari 70 tahun. Uniknya, dengan ukuran tubuh sebesar itu, hiu paus adalah pemakan plankton.

3. Gajah Semak Afrika

Gajah semak Afrika atau Loxodonta Africana adalah mamalia darat terbesar di dunia dengan bobot lebih dari 6 ton. Salah satu jenis hewan raksasa ini merupakan sub spesies dari gajah Afrika.

baca juga:  Ular Piton - Taksonomi, Habitat, Sebaran, Jenis & Cara Melepas Lilitan
Pixabay

Gajah semak Afrika mempunyai tubuh dengan panjang mencapai 7,5 meter dan tinggi 3,3 meter hingga ke bagian bahunya. Sementara gadingnya bisa tumbuh mencapai 2,5 meter dan beratnya antara 25 sampai 50 kilogram. Gajah semak Afrika memiliki empat gigi geraham dengan berat masing-masing mencapai 5 kilogram dan panjang 30 cm.

4. Beruang Kutub

Beruang kutub atau Ursus maritimus adalah spesies karnivora darat terbesar yang hidup di bumi. Panjang tubuhnya mencapai 2,7 meter dengan berat hampir 600 kilogram. Mamalia raksasa ini merupakan predator paling ditakuti oleh singa laut.

Pixabay

Hewan ini dikategorikan sebagai perenang andal karena mampu berenang hingga sejauh 1,5 kilometer tanpa henti. Beruang kutub berenang dengan menggunakan tungkai depan dan belakang.

Hewan ini juga dibekali dengan indera penciuman yang sangat tajam. Jadi tak heran, jika mereka mampu mencium bau bangkai paus atau anjing laut dari jarak hingga 30 kilometer.

5. Jerapah

Jerapah yang memiliki nama ilmiah Giraffa camelopardalis adalah hewan raksasa zaman modern dengan leher berukuran sangat panjang. Ketinggian tubuh jerapah nyaris mencapai 5,8 meter dengan berat sekitar 2.000 kg.

Pixabay

Bahkan, jerapah diklaim sebagai hewan raksasa tertinggi yang kini hidup di darat. Secara umum, jerapah hidup di kawasan benua Afrika dan Asia.

6. Buaya Muara

Buaya muara atau Crocodylus porosus adalah jenis reptil terbesar di dunia yang juga dikenal dengan sebutan saltwater crocodile. Hewan ini disebut sebagai buaya muara karena memang habitatnya ada di sekitar sungai yang dekat dengan muara.

buaya muara wikimedia

Buaya yang juga sering disebut buaya laut atau buaya air asin ini memiliki bobot tubuh sekitar 1.360 kilogram dengan panjang mencapai 6,3 meter. Buaya muara diketahui paling banyak hidup di sekitar kawasan Asia Selatan, Asia Tenggara, dan Australia.

7. Gajah Laut

Hewan raksasa di zaman modern yang terakhir adalah gajah laut. Binatang dengan nama ilmiah Mirounga ini adalah jenis pinnipedia terbesar atau kelompok hewan mamalia air yang memiliki kemampuan untuk berjalan di darat menggunakan kedua siripnya.

gajah laut Liputan6

Gajah laut yang sekilas seperti anjing laut ini bisa tumbuh dengan panjang maksimal sekitar 6 meter dan berat nyaris 5 ton.